Domótica" y "casa inteligente", dos definiciones de las que en los últimos años hemos oído hablar cada vez más. Con este artículo intentaré ilustrar las diferencias entre ambas, las tendencias de este mercado y las posibles soluciones.

¿Qué es la domótica?

El término Domótica proviene de la unión del término latino Domus (casa) y el término griego Ticos (que indica las disciplinas de aplicación). La domótica estudia las tecnologías que mejoran la calidad de vida dentro de nuestros hogares a través de la automatización e integración entre sistemas tecnológicos como: iluminación, calefacción, ventilación, aire acondicionado, sombreado, sistema de seguridad, sistema de monitorización, allarm, gestión energética, medición, electrodomésticos, audio/vídeo y mucho más. La idea central de una casa domótica es automatizar estos sistemas y hacerlos interactuar entre sí con el resultado de simplificar la vida del usuario.

Los sistemas de domótica conectan los dispositivos de los edificios entre sí (normalmente a través de un bus). Pero la domótica se convierte en inteligente y en casa inteligente cuando se "conecta" a una inteligencia que le permite hacer "cosas" cuando se producen "eventos".

Hablando de hogares inteligentes, las estadísticas indican un claro crecimiento del sector en Italia y en todo el mundo. En Italia, aunque 2020 ha sido un año difícil, el sector ha tenido un incremento del 35% en los dos últimos años. Esto supone un mercado de hogares inteligentes de más de 500 millones de euros. Dijimos que oíamos estas palabras cada vez con más frecuencia y, efectivamente, * más del 80% de los jóvenes menores de 34 años, pero también un buen 60% de hasta 74 años, dicen haber oído hablar de los hogares inteligentes en Italia.

Hay muchas formas diferentes de conseguir este resultado. En los próximos artículos veremos más a fondo soluciones específicas, hoy os daré una visión general sobre las 3 categorías de productos que, añadidos a su planta, pueden transformar un hogar en uno inteligente.

SISTEMAS DE BUS

Son los sistemas Bticino MyHome, Vimar by-me, KNX. Todas estas plantas se basan en un bus (un par de cables que conectan todos los dispositivos) que transporta señales y no energía, la energía es gestionada por relés. Un sistema domótico no tiene muchas funciones más que uno tradicional. Enciende las luces, controla las cubiertas de las ventanas, gestiona las temperaturas. Lo hace sin una conexión predefinida entre el mando y el actuador. Un ejemplo: si hoy un interruptor enciende una luz concreta, mañana ese mismo interruptor puede configurarse para controlar otra luz. Lo que acabo de decir, es una instalación domótica, pero no inteligente. Si conectamos al bus un dispositivo que sea capaz de crear escenas y añadir servicios de terceros (como decíamos antes: hacer que "pasen cosas" provocadas por un "evento") tenemos una casa inteligente y esta casa será tan inteligente como el dispositivo que hayamos utilizado. Personalmente, instalé en mi apartamento un sistema domótico MyHome y lo hice inteligente con Easykon for MyHome de Freedompro. Este dispositivo conectó mi planta a internet y ha hecho que mi sistema sea compatible con Alexa, Google Home, Apple HomeKit e IFTTT.

SISTEMAS AFTER MARKET (o plug and play)

Aquí hay realmente muchas soluciones, desde interruptores conectados que usan wi-fi para enviar órdenes a las bombillas, hasta cabezales termostáticos inteligentes. La gran diferencia con las plantas de las que hablábamos antes es que, este tipo de soluciones para conectar los diferentes dispositivos utiliza ondas de radio usando conexiones como Wi-Fi, ZigBee o protocolos inalámbricos propietarios. La gran ventaja es que no se necesitan obras de albañilería para instalarlos y estas soluciones permiten actualizar rápidamente los apartamentos tradicionales. El inconveniente es la afidabilidad y la integración entre las diferentes piezas. A menudo se necesitan muchas Apps para gestionar las distintas piezas del sistema.

SISTEMAS ABIERTOS Y HECHOS A MANO

El nicho de la domótica inteligente. Hay muchos dispositivos que se pueden acoplar a los interruptores tradicionales, a los motores de las ventanas y que se comunican entre sí y con un "hub" a través de wi-fi (raramente a través de HUB). El HUB para estos sistemas, normalmente está hecho a mano sobre una base de Raspberry con softwares específicos que necesitan ser personalizados con nuevo código. Esta solución es seguramente barata, pero es sólo para un número limitado de "nerds" que tienen un profundo conocimiento de hardware y software. Las ventajas son la personalización y la rentabilidad de esta solución. Las desventajas son la estabilidad, la afidabilidad del sistema y la necesidad de ser expertos para realizar eventuales cambios.

MI EXPERIENCIA

Personalmente, he utilizado un sistema MyHome SCS by BTicino desde hace 13 años y tengo que decir que funciona muy bien en los aspectos de funcionalidad y afidabilidad. Sin embargo, en los últimos años la planta se ha quedado un poco atrás de las nuevas tecnologías y no se ha actualizado, quedándose igual que la compré hace 13 años. Era frustrante tener un sistema de domótica sin la posibilidad de utilizar los protocolos Google Home, Apple HomeKit, Amazon Alexa e IFTTT. También porque, muchos de mis amigos lo hacían con soluciones plug and play.
Pero la ventaja de tener como base un sistema domótico creado por una marca importante es que, a menudo, hay otras empresas, como Freedompro, que estudian soluciones específicas para hacer inteligentes plantas antiguas como la mía. Instalé Easykon for MyHome hace un año y tengo que decir que estoy muy satisfecho tanto con sus funcionalidades como con la afidabilidad a través del tiempo.

* Según datos del observatorio del IoT del Politécnico de Milán.

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